Chiesa Contrada della Torre

San Giacomo Maggiore, via Salicotto.

La Contrada dell’Elefante ebbe il proprio Oratorio per volontà degli abitanti di Salicotto e dei governanti della città, che pur in un periodo di grave crisi -si avvicinava la caduta della Repubblica-  vollero edificare la chiesa come ringraziaamento alla Vergine, sotto la cui protezione era stata combattuta la battaglia di Porta Camollia contro le truppe fiorentine e pontificie: era il 25 luglio 1526 festa di San Giacomo Maggiore.

E a questo santo fu consacrato questo luogo di culto, sorto dove esisteva un’abitazione acquistata dalla Contrada. La costruzione, che iniziò nel 1531, terminò cinque anni dopo.

Tra i più convinti sostenitori dell’iniziativa vi fu  l’artista Giovanni Di Lorenzo che aveva acquistato un’abitazione proprio in Salicotto e che nel 1528 aveva terminato una tavola raffigurante l’Immacolata e la battaglia di Camollia per la vicina chiesa di San Martino.

Inoltre l’artista era stato l’autore del gigantesco stendardo raffigurante la figura della Vergine, che secondo tradizione aveva officiato la vittoria dei senesi contro l’esercito papalino.

Ornamenti, abbellimenti, ristrutturazioni, durarono fino al 1680, come dimostrano alcune ricevute di pagamenti.

Nel settecento la chiesa assume l’aspetto attuale e nel 1835 viene dotata di organo realizzato dagli Agati.

Nel 1894, l’architetto Partini, nato in Salicotto, restaurò la facciata e parte dell’interno, mentre nel 1901 il camanile fu costruito su disegno di Agenore Socini.

La chiesa ospita opere di Rutilio Manetti, Giovanni di Lorenzo e Pasquale Leoncini.

Fonte: Contrada della Torre.

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